Sambre et Meuse

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Mélodie -
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Robert Planquette, Paul Cezano, 1879

Tous ces fiers soldats de la gaule
Allaient sans trêves et sans repos
Avec leur fusil sur l'épaule
Courage au coeur et sac au dos!
La gloire était leur nourriture
Ils étaient sans pain, sans souliers,
La nuit ils couchaient sur la dure
Avec leur sac pour oreiller.
Refrain:
Le régiment de Sambre et Meuse
Marchait touiours
Au cri de liberté
Cherchant la route glorieuse
Qui l'a conduit à llimmortalité.

2. Pour nous battre ils étaient cent mille
A leur tete, ils avaient des rois!
Le général, vieillard débile,
Faiblit pour la première fois.
Voyant certaine la défaite,
Il réunit tous ses soldats.
Puis il fit battre la retraite,
Mais eux ne l'écoutèrent pas!
Refrain:

3. Le choc fut semblable à la foudre
Ce fut un combat de géants
Ivres de gloire, ivres de poudre
Pour mourir ils serraient les rangs
Le régiment par la mitraille
Etait assailli de partout
Pourtant la vivante muraille
Impassible restait debout.
Refrain:

4. Le nombre eut raison du courage,
Un soldat restait : le dernier!
Il se défendit avec rage
Mais bientot fut fait prisonnier.
En voyant ce héros farouche
L'ennemi pleura sur son sort!
Le héros prit une cartouche
Jura, puis se donna la mort!
Refrain:


Cette chanson à la gloire des armées de la révolution - devenue une de nos plus célèbres marches militaires - est l'œuvre de Robert Planquette, qui connut surtout la gloire comme compositeur d'opérettes (« Les cloches de Corneville »). C'est le type même de la chanson patriotique qui, après la défaite de 1870, exalte l'esprit de revanche qui dominera les français jusqu'aux massacres de la guerre de 1914-1918.

This patriotic song glorifying the armies of the revolution soon became one of the most famous French military marches. But the composer found glory with « opérettes » such as « Les cloches de Corneville ». The song is a good example of the spirit of revenge that, following the defeat of 1870, was to lead the French to the slaughters of WWI. - With thanks to Philippe Pierson for the English and French commentary.

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