Le Grand Coureur

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Mélodie -
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Le corsaire "Le Grand Coureur"
Est un navire de malheur;
Quand il se met en croisière
Pour aller chasser l'anglais
Le vent, la mer et la guerre
Tournent contre le Français.
Refrain:
Allons les gars, gai, gai
Allons les gars, gaiement!

2. Il est parti de Lorient
Avec belle mer et bon vent;
Il cinglait bâbord amure
Navigant comme un poisson
Un grain tombe sur la mature
V'là le corsaire en ponton.
Refrain:

3. Il nous fallut remâter
Et durement bourlinguer
Pendant que l'ouvrage avance
On signale par tribord
Un navire d'apparence
A mantelets de sabords.
Refrain:

4. C'était un anglais, vraiment,
A double rangée de dents,
Un marchand de mort subite
Mais le français n'a pas peur:
Au lieu de brasser en fuite
Nous le rangeons à l'honneur.
Refrain:

5. Ses boulets pleuvent sur nous,
Nous lui rendons coup pour coup;
Pendant que la barbe en fume
A nos braves matelots
Dans un gros bouchon de brume
Il nous échappe aussitôt.
Refrain:

6. Nos prises au bout de six mois
Ont pu se monter à trois:
Un navire plein de patates
Plus qu'à moitié chaviré,
Le deuxième de savates
Et le dernier de fumier
Refrain:

7. Pour nous refair' des combats
Nous avions pour tout repas
Des gourganes et du lard rance
Du vinaigre au lieu de vin
Du biscuit pourri d'avance
Et du camphre le matin;
Refrain:

8. Pour finir ce triste sort
Nous venons périr au port;
Dans cette affreuse misère
Quand chacun s'a vu perdu,
Chacun selon sa manière
S'a sauvé comme il a pu.
Refrain:

9. Le capitaine et son second
S'ont sauvé sur un canon,
Le timonier sur son ancre,
Le commis dans son bidon:
Ah, le sacré vilain cancre!
Le voleur de rations!
Refrain:

10. Il eu fallu voir le coq
Et sa cuisine et son croc
Il s'est mis dans la chaudière
Comme un vilain pot-au-feu
Il est parti vent arrière
Atterrit au feu de Dieu.
Refrain:

11. De notre horrible malheur
Seul le calfat est l'auteur:
En tombant de la grand hune
Dessus le gaillard d'avant
A r'bondi dans la cambuse
A crevé le bâtiment.
Refrain:

12. Si l'histoire du grand coureur
A su vous toucher le cœur
Ayez donc belles manières
Et payez-nous largement
Du vin, du rack, de la bière
Et nous serons tous contents!
Refrain:


Cette chanson de corsaire regorge de détails authentiques sur la guerre en mer au XVIIIe siècle.

This famous shanty tells the misadventures of Le Grand Coureur (Great Runner), an unlucky privateer from Lorient , which, after being dismasted in a gale, fails to capture an English man-of-war, takes prizes of no value and ends in port where each member of the crew flies away. The song is full with authentic details about war on sea, warships and life on board. - With thanks to Philippe Pierson for the French and English commentary.

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